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Androidの意味と使い方をマスターしよう!

Androidとは、2007年11月にGoogleが開発した携帯電話用のOS、およびそのOSが搭載されている端末のことです。元々は新興企業のAndroid社が開発していたものでしたが、その後GoogleがAndroid社を買収し、GoogleとしてAndroidというOSを公開しました。現在はGoogleを中心としたOpen Handset AllianceがOSの開発を進めています。

ベースはLinuxで、無償で利用することができ、多数のGoogleのサービスと連携しています。中でも無料というメリットは非常に大きく、開発環境も無償で公開されているため、多くのAndroid向けアプリが開発されています。

スマートフォン市場におけるAndroidとiOSのシェア率

日本のスマートフォン市場はAndroidとiOSがシェアの殆どを占めています。2016年1月時点でのAndroidのシェア率は48.7%、iOSは50.3%でした。現時点ではiOSのほうが若干上ですが、2015年1月時点ではAndroid45.4%に対してiOS52.4%でしたので、両者の差はつまりつつあるといえます。

また、世界のiOSシェア率は日本が50.3%でトップ、次いでオーストラリアが41.2%、米国が39.1%、イギリスが38.6%と続いています。日本は有数のiOS大国であるといえます。

AndroidとiOSの特徴

スマートフォン売り場には多数のAndroid端末とiOS端末が並んでおり、どちらを選べば良いのか、そもそも両者の違いはどこにあるのかがよくわからないという方もいらっしゃるかと思います。

端末の種類

Androidの特徴は、端末の種類が豊富で各通信キャリアや端末メーカーがそれぞれ端末を開発・販売していることです。それ故選択肢が豊富で、自身の要望にあった端末を探すことができますが、選択肢が多すぎて迷う面もあるかもしれません。同じAndroid端末でもキャリアによって端末の形状や特徴は様々で、アップデートへの対応などにも差異があります。

一方、iOSの端末であるiPhoneはApple社が製造しており、外部からの参入はありません。全世界で端末の統一がなされているため、デザインや機能は原則どれも同じです。OSのアップデートや機能の追加なども同時に行われます。選ぶ楽しみがない反面、選びやすいともいえます。

アプリ

AndroidやiOSのインストールされている端末には、アプリと呼ばれるソフトウェアをインストールすることができます。アプリはゲームや占い、天気予報、ブラウザなど様々な種類があり、自分のニーズに合ったアプリをインストールすることで、端末がより使いやすくなります。

Androidは前述の通り開発環境が無償で公開されているため、アプリの絶対数が多いです。アプリはGoogle playというウェブサイトからダウンロードできますが、それ以外のサイトでも配布されています。

Google Play以外のサイトで配布されているアプリは「野良アプリ」と呼ばれることもあります。野良アプリの中には質が低いものは、普通のアプリを装って個人情報を抜き取ろうとするものもあるので注意が必要です。Google Playには審査がありますが、審査の基準は緩めなので、Google Playで配布されているからと言って油断はできません。

一方、iOSのアプリは基本的にはApple社が提供するApp Storeでしかダウンロードできません。App Storeの審査はGoogle Playのそれと比べて厳しく、合格が難しいぶんアプリの絶対数は少ないですが、その分低品質な、あるいは悪意のあるアプリも排除されています。ただApp Storeといえども全てのアプリを完璧に審査できているわけではありませんので、絶対安全ともいい切れません。

カスタマイズ製

Androidは壁紙をアニメーションにしたり、よく使うアイコンのみを表示したりと言った、高度な機能がたくさんあります。ホーム画面もメーカー独自のものが多く、カスタマイズ性が総じて高いです。反面、初心者には操作が難しく、戸惑ってしまうかもしれません。

一方、iOSもそれなりにカスタマイズ製はありますが、その自由度はAndroidと比べると低めです。ただし、機能が限定されている分初心者に使いやすいともいえます。カスタマイズしないで楽しみたいという場合は、iOSのほうが使いやすいかもしれません。

AndroidとGoogleの連携機能

前述の通り、AndroidにはGoogleとの連携機能(同期機能)があります。同期とは、異なる2つ以上の端末同士で、指定したファイルやフォルダの中身を同じ状態にすることができる機能です。例えばAndroid搭載のスマートフォン2台を持っている場合、両方の端末を同期させれば、同じデータを扱えるようになります。

 

Android ロボットは、Google が作成および提供している作品から複製または変更したものであり、Creative Commons 3.0 Attribution ライセンスに記載された条件に従って使用しています。

 

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