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グラフィカル・ユーザ・インタフェースの意味と使い方をマスターしよう!

グラフィカル・ユーザ・インタフェースとは、コンピュータグラフィックスとマウスなどを用いて、直感的に操作を行えるユーザインタフェースのことです。近年のほとんどのOSはグラフィカル・ユーザ・インタフェースを採用しています。

 

ユーザインタフェースとは

グラフィカル・ユーザ・インタフェース

 

ユーザインタフェースとは、コンピュータが利用者に対して情報を表示する形式、あるいは利用者がコンピュータに対して情報を与えるための形式のことです。大きくキャラクタ・ユーザ・インタフェースグラフィカル・ユーザ・インタフェースに分類することができます。

キャラクタ・ユーザ・インタフェース

キャラクタ・ユーザ・インタフェースとは、コンピュータを操作する際に、キーボードと入力画面の文字表示のみでコンピュータを操作するインタフェースです。

グラフィカル・ユーザ・インタフェース

それに対してグラフィカル・ユーザ・インタフェースとは、ウインドウやアイコンなどの視覚的な情報と、マウスやタッチパッドで操作するものです。1970年ごろまでのコンピュータはほとんどがキャラクタ・ユーザ・インタフェースのシステムを採用していましたが、近年は技術の発達によりグラフィカル・ユーザ・インタフェースが中心となっています。

 

キャラクター・ユーザ・インタフェースとグラフィカル・ユーザ・インタフェース、それぞれの長短所

キャラクタ・ユーザ・インタフェース

 

キャラクタ・ユーザ・インタフェースは、コマンドを知らないと全く何も操作できないというデメリットがあります。また、たとえ操作をしたとしてもそれがすぐに反映されるとは限らないため、初心者には総じてハードルが高いです。反面、グラフィカル・ユーザ・インタフェースはアイコンやウィンドウなどの視覚的なインタフェースのおかげで、何をどうやって操作すれば何が起こるかが比較的理解しやすいです。キーボードではなくマウスを使うため、タイピングの技術も必要ありません。

単純な操作面だけで言えば、グラフィカル・ユーザ・インタフェースのほうが圧倒的に有利です。だからこそWindowsがここまで普及したのだともいえます。しかし、だからといってキャラクタ・ユーザ・インタフェースがまるで役に立たないインタフェースかといいますと、もちろんそんなことはありません。いまだにコンピュータの世界ではキャラクタ・ユーザ・インタフェースも現役で働いています。一般人が使うことはほとんどありませんが、スパコンや開発の世界ではキャラクター・ユーザ・インタフェースはいまだにメジャーな存在です。

まず、キャラクタ・ユーザ・インタフェースのメリットの一つとして、要求されるハードウェアの性能が低いということが上げられます。グラフィカル・ユーザ・インタフェースはグラフィカルなものなので、それなりの描写性能やCPUなどが要求されますが、キャラクター・ユーザ・インタフェースはハードウェアが低水準でも使えます。

また、グラフィカル・ユーザ・インタフェースは最初慣れるのは簡単ですが、そこから作業スピードがなかなか上がりにくいという欠点があります。どんなに練習したってマウスを動かせる速度には上限があります。それに対してキャラクタ・ユーザ・インタフェースはキーボード入力に慣れるまで時間がかかる反面、一度慣れてしまえばグラフィカル・ユーザ・インタフェースよりもむしろ作業スピードが速くなるという利点があります。

そのほか、キャラクタ・ユーザ・インタフェースはヒストリーという機能により操作を記憶できるというメリットもあります。

とはいえ、それでもやはり一般的な視点で見れば、グラフィカル・ユーザ・インタフェースのほうが圧倒的に便利であることには変わりありません。プログラマやハッカーでもない限りは、キャラクタ・ユーザ・インタフェースの技術を習得するメリットはほとんどありません。

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