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モジラファイヤフォックスの意味と使い方をマスターしよう!

モジラファイヤフォックス(Mozilla Firefox、以下Firefox)は、インターネットを閲覧するためのソフトウェア(ブラウザ)の1つです。現時点では日本で3番目に普及しているブラウザであり、自分のニーズに応じて自由にカスタマイズできるという点が非常に優秀です。
 
Firefoxは海外のMozilla Foundationという非営利企業が開発・配布を行っているブラウザで、無料でダウンロード・インストールできます。最初のバージョンがリリースされたのは2002年の9月23日で、当初は「Phoenix」という名前でリリースされており、当初から当時は珍しかったポップアップブロックやタブブラウズ機能が搭載されていました。
 
その後何度かバージョンアップを繰り返し、2003年5月17日にFirebirdに改名。2004年2月9日に2度目の改名が行われ、現在のFirefoxになりました。現時点での日本国内でのシェア率は約13.6%で、IE、chromeに次ぎ3位。世界でのシェア率は15.6%で、Chromeに次ぎ2位となっています。
 

Firefoxの特徴

 

 

カスタマイズ性の高さ

 
Firefoxの一番の特徴は、他のブラウザと比べてカスタマイズ性が高いことです。カスタマイズ性とは簡単に言えば、アドオン、アドインと呼ばれるブラウザの機能を拡張する小さなプログラムを導入して、自分好みのブラウザを作れる度合いのことです。Firefoxは他のブラウザと比べてアドオンが充実しており、カスタマイズ性は高いといえます。
 
初期状態のFirefoxはシンプルであまり多くの機能が備わっていませんが、アドオンを工夫しながら入れることによってどんどん高機能になっていきます。
 
Firefoxのアドオンは個人サイトなどでも配布されていますが、安全性を考えると公式のウェブサイト(https://addons.mozilla.org/ja/firefox/)からダウンロードするのが一番確実です。こちらで配布されているアドオンはFirefox側の審査を受けているため、(完全ではありませんが)安全性は高いです。
 
アドオンはウェブ開発、ショッピング、検索ツール、ダウンロード管理など、幾つかのカテゴリに分けられています。例えば、ショッピングのカテゴリではAmazon.comが配布している、Amazonでの買物をより便利にする「Amazonアシスタント」などが配布されています。
 
なお、インストールしたアドオンは無効化(一時的にアドオンの効果を出さないようにする)、もしくは削除(アンインストールし、インストールする前の状態に戻す)することもできます。なお、無効化もしくは削除の手続きをした後は一旦ブラウザを閉じてから再起動しないと、無効化や削除が有効にならないので注意が必要です。
 
また、FirefoxではPersonas (ペルソナ) という機能を使うと、見た目も自分好みに買えることができます。標準装備されているものなので、新たに何かアドオンをインストールする必要はありません。見た目が変わるだけで何が便利になるわけでもありませんが、気分転換としては十分です。用意されているデザインは25万以上あり、中には有名なデザイナーや企業が投稿したものもあります。
 

ワンクリックでブックマーク登録

 
ブラウザに特定のウェブサイトのURLを記録し、次回以降のアクセスを簡単にする機能をブックマークと言います。Firefoxの場合、ブラウザ上のアドレスバーの右隣にある星のアイコンをクリックするだけで簡単にブックマークが登録できるのでとても便利です。さらに、もう1回クリックするとブックマークを編集することができます。似たようなサイトは同じフォルダに入れるなどしてまとめれば、ますますブラウジングが便利になります。
 

複数のホームページを設定

 
ウェブブラウザを立ち上げた時に最初に開かれるウェブサイトをホームページと言います。Firefoxではホームページを自由に設定することができるだけでなく、ホームページを複数設定することもできます。その場合、Firefoxを立ち上げるとホームページに設定されたページが同時に開かれるため、便利です。
 

安全性

 

 
Firefoxはネット上で新たな脅威が見つかった時の対応が比較的早いため、安全なウェブブラウザであるといえます。
 

回復機能

 
Firefoxは仮にブラウザが急にダウンしても、立ち上げ時には回復するという機能があります。前と同じ状態で作業できるためとても便利です。
 

Firefoxの欠点

 
アドオンを入れると動作が重くなる
 
初期状態ではかなり軽快に動くFirefoxですが、便利にするためにアドオンをインストールするとその分だけ動作が重くなってしまいます。軽さと便利さは反比例する関係にあると言っていいでしょう。
 

危険なアドオンが存在する

 
アドオンの中には警告ポップアップを勝手に表示したり、見知らぬ海外サイトに飛ばされたりするような悪質なものもあります。アドオンをインストールする場合は、事前に評判を調べるなどして安全性を確認する必要があります。
 

バージョンアップのたびに一部の機能が使えなくなる

 
Firefoxは安全性や利便性向上のためにバージョンアップを行っていますが、バージョンアップを行うと前使えていた機能が使えなくなってしまうことがあります。例えば、タブグループ機能というタブをグループ化する機能は、Firefox45で廃止されてしまいました。
 

Firefoxのリフレッシュ

 
Firefoxの動作に問題がある場合、リフレッシュをすると解決することがあります。リフレッシュとは、ブックマークや閲覧例歴などの一分のデータを保存し、後は初期状態に戻してしまう手続きのことです。アドオンも削除されてしまうので注意が必要です。

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