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オンラインヘルプの意味と使い方をマスターしよう

オンラインヘルプ

オンラインヘルプとは、印刷物ではなくコンピュータ上で閲覧できるヘルプ文書のことです。

オンラインという言葉が入っているので、インターネット上で見られるヘルプ文書を想像してしまいがちですが、ローカルディスクに保存されているpdf文書などもオンラインヘルプに含まれるので注意が必要です。

パソコンで見られるヘルプ文書はすべてオンラインヘルプであると解釈してしまってもよいでしょう。

オンラインヘルプのメリット

オンラインヘルプのメリット

オンラインヘルプには以下のようなメリットがあります。

紙を使わないのでコストが削減できる

ヘルプの長さや種類などにもよりますが、一般的には紙のヘルプを附属させるよりも、HTMLやPDFなどの電子ファイルを添付したほうが製造にかかるコストは少なくなります。コストがかからなければその分販売価格も安くなり、ユーザーもメリットを享受することができます。

紙マニュアルよりも多くの情報が掲載できる

紙マニュアルに記載できる情報には限りがあります。紙マニュアルが100ページ、200ページもあるとかさばりますし、その厚みだけで読む気がしなくなるというユーザーも少なくありません。しかし、オンラインヘルプでは事実上ほぼ無限に情報を掲載することができます。実際に紙が手元にあるわけではないため厚みを感じることもなく、心理的な抵抗なく読んでもらうことができます。

フルカラーで制作できる

一般的に印刷物は白黒や単色よりもカラーのほうが高額な印刷料金がかかります。マニュアルはできることならばカラーで作成したいものですが、製造コストの関係から白黒、単色にしなければならないというケースも多々あります。

その点、オンラインヘルプは印刷工程がないため、カラーで作っても何の問題もありません。カラーなのでマニュアルの内容が伝わりやすく、見た目が華やかになります。

制作期間ぎりぎりまで変更ができる

印刷工程がないため、オンラインヘルプの作成時間に余裕ができます。出荷後に万が一変更が発生した場合でも容易にアップデートが可能です。

動画や音声が撮影できる

紙のマニュアルではすべての事項を文字もしくはイラストで説明しますが、時には文字やイラストでは伝わりづらいことも伝えなければいけないこともあります。その点、オンラインヘルプは文字やイラストだけでなく、動画や音声も使えるため、より情報が伝えやすいです。

内容が検索できる

紙のマニュアルに書いてあることを検索するのには時間と手間がかかります。索引からお目当ての内容を探すのは簡単なことではありません。分厚い紙マニュアルをパラパラと一からめくるのは結構大変ですし、目も疲れます。

一方、オンラインマニュアルには豊富にリンクが張られているので、必要な情報をすぐに探し当てることができます。多くのウェブブラウザやPDFリーダーには文字列検索機能があるので、たとえリンクがなくてもすぐに必要な情報を発見することができます。

資源が節約できる

近年、多くのメーカーが紙マニュアルをやめてオンラインヘルプを採用する理由の一つに省資源化への貢献があります。仮に100ページの紙マニュアルを1000冊印刷したとすると、それだけで10万枚もの紙を印刷したことになります。正直なところあまり読み込まれることもない紙マニュアルを制作するために何万枚もの紙を使うのは無駄以外の何物でもありません。

オンラインヘルプでは紙マニュアルを印刷する必要がないので、省資源化に貢献できます。また、紙マニュアルを少なくすればその分商品の梱包が小さく・軽くなるため、過剰な放送が減ります。

オンラインヘルプのデメリット

メリットが多いオンラインヘルプですが、問題点がないわけではありません。

見慣れていない人には何が何だかわかりづらい

オンラインヘルプは汎用性の高いHTMLやPDF形式で作られることが多く、普段からコンピュータに慣れ親しんでいる人にとってはそれほど難しいものではありません。しかし、コンピュータを普段全く使わないという人にとってはややハードルが高いというのも事実です。コンピュータ用のアプリケーションなどはコンピュータに慣れている人が見るものなのでオンラインヘルプが添付されることが多いようですが、家電製品などはいまだに紙マニュアルが主流となっています。

ファイルが消えてしまう可能性がある

オンラインマニュアルを保存しているハードディスクが損傷したりすると、ファイルが見れなくなってしまう可能性があります。

オンラインマニュアルのファイル形式

オンラインマニュアルのファイル形式はたいていの場合HTMLPDFのどちらかです。HTMLのほうがサイズ的には軽く見やすいのですが、PDFは汎用性が高くどんな端末からでもチェックできるという長所があります。

オンラインヘルプの作成

オンラインヘルプの作成は外部に委託することもできますが、専用のアプリケーションを使えば自分でも制作可能です。フリーソフトの配布サイトなどで「オンラインヘルプ 作成」「オンラインマニュアル 作成」などと検索すると有用なアプリケーションがいくつか見つかりますので、使いやすそうなものをダウンロードしてみてください。

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