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シリアルナンバーの意味と使い方をマスターしよう!

シリアルナンバーとは、大量生産される工業製品につけられている固有の番号のことです。製造番号と呼ばれることもあります。コンピュータの世界においては、市販のソフトウェアに充てられている固有の番号をシリアルナンバーと呼ぶことが多いようです。

 

ソフトウェアのシリアルナンバー

ソフトウェアのシリアルナンバー

同じソフトウェアでも、そのパッケージ一つ一つにはそれぞれ全く違うシリアルナンバーが付けられています。シリアルナンバーは、そのソフトウェアをインストールしたり、製品サポートを受けたりするためのユーザ登録の際に必要になるので、無くさないようにしましょう。シリアルナンバーを紛失すると、最悪そのソフトウェアが使えなくなる可能性もあります。

万が一シリアルナンバーを紛失してしまった場合は、必ずメーカーに問い合わせを行いましょう。多くのメーカーはトラブルや違法コピー防止のために電話での口頭によるシリアルナンバーの問い合わせを受け付けていません。必ず文書など本人が確認できる形で問い合わせましょう。

 

ライセンス契約とは

ソフトウェアは最初からパソコンにインストールされていることも多いですが、一方で必要に応じて自身の手でCD-ROMなどを用いてインストールする、というケースも少なくありません。ソフトウェアを購入するという行為は、そのソフトウェアを販売している企業とライセンス契約を結ぶことと同じといえます。

一般的な買い物、例えばスーパーでリンゴを買った場合、その買ったリンゴをどうするかは完全に買った人の自由です。そのまま食べてもいいですし、調理してもいいですし、他人に譲渡してもいいですし、他人に販売してもいいですし、廃棄してもかまいません。

それに対してソフトウェアを購入した際に結ぶライセンス契約では使用条件が定められているため、完全にソフトを自由に扱うことはできません。契約の内容によっては他者への譲渡、インストールできる台数などが制限されることがあります。ライセンス契約の内容はソフトウェア会社によってまちまちなので、契約する前に事前に確認しておきましょう。

 

 ライセンス契約の種類と形態

通常は一つのソフトウェア(シリアルナンバー)につき、1~3台程度のパソコンにインストールするのを認める、という規定になっていることが多いようです。たとえば、Office2013の場合は、1つのソフトウェア(シリアルナンバー)につき、2台のパソコンにまでインストールすることを認めています。3台以上にインストールしたい場合は、別途新しいOfficeを購入する必要があります。

ソフトウェアによっては、1人が使うという前提ならば無制限にインストールしてもいいとされているものや、複数人が使用するとしても1台にしかインストールできないものもあります。このあたりはライセンス契約を結ぶ前によく確認しておきましょう。もし自分の探している利用形態と販売されているライセンス契約の内容がかみ合わない場合は、ソフトウェア会社に相談するといいでしょう。

 

ボリュームライセンスとは

ボリュームライセンスとは、1つのソフトウェア製品の利用権をまとめた販売して、安い価格で提供する販売形態のことです。

通常のソフトウェアは1つのソフトウェアにつき1~3台程度のパソコンにしかインストールできませんが、ボリュームライセンス契約では一つのソフトウェアにつき数十台~数百台にインストールすることができます。1ライセンス当たりの価格は、通常のパッケージ版よりも安くなっていることが多いです。また、必要に応じてさらにライセンス契約を増やせるケースも少なくありません。

学校や会社など、同じ組織内で多数のソフトウェアを使う場合は、事前にボリュームライセンス契約を結ぶことが多いです。Windows OSや、Officeなどの様々なソフトウェアがボリュームライセンス形式で提供されています。

 

プロダクトキーとは

プロダクトキーとは、ソフトウェアを使用する際に必要になる数字や文字列のことです。シリアルナンバーと似たものですが、シリアルナンバーは製品管理のためにつけられたものであるのに対して、プロダクトキーは主にライセンス管理のために使われます。

 

アクティベーションとは

アクティベーションとは、正規のライセンス契約を持っていることを証明することにより、ソフトウェアを複数のパソコンで使えないようにする技術のことです。

多くのソフトウェアは、使用する前にライセンスの登録を行うことを義務付けられています。このライセンスの登録をアクティベーションと言います。Office製品やアドビシステムズの製品、ウイルスソフトなどに広く使われている仕組みです。

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