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ソフトウェアライセンスの意味と使い方をマスターしよう!

ソフトウェアライセンスとは、ソフトウェアの利用者が順守すべき事項を記載した文書のことです。ソフトウェアをソフトウェアライセンスに反して利用することは、著作権者の著作権を不法に侵害するものであると考えられています。
 

ソフトウェアライセンスの概要

 

 
ソフトウェアライセンスは、有償/無償にかかわらず著作権者が自由に指定することができる。たとえ無償のソフトウェアであってもソフトウェアライセンスは存在し、著作権者は利用のための条件を提示することができます。ユーザーはそれらを順守しなければなりません。
 

オープンソースとは

 
オープンソースとは、その言葉の通り、ソースコードを一般に公開することです。ソースコードとは人間が理解しやすいコンピュータプログラムのことです。ソースコードが公開されているソフトは、基本的に自由に複製、修正、再配布ができます。オープンソースのソフトウェアは無償で利用することができます。
 
オープンソースのメリットは安全性および信頼性が高いことです。ソースコードが公開されているため、不正なプログラムや脆弱性などを外部の人間がいつでも確認することができます。バグや欠陥などを外部の人間が修正することもできるため、安全性・信頼性は高いといえます。
 
一方、オープンソースのソフトウェアはほとんどの場合において責任を放棄することが記載されています。つまり、そのソフトウェアを使って何らかの不利益を被ったとしても、だれも責任を取ってくれないわけです。オープンソースのソフトウェアを使う前には、よく規約を確認することが大切です。
 

フリーソフト(フリーウェア)とは

 
フリーソフト(フリーウェア)とは、無償で利用できるソフトウェアのことです。無償という点ではオープンソースと同じですが、こちらはソースコードが公開されていないことが多いです。原則的には再配布も認められておらず、個人で利用する以外のことはできません。
 
制作者がフリーソフトを公開する理由は様々ですが、優良品のための宣伝や、ベータ版として公開されることも少なくありません。中には個人的な趣味や目的で公開する方もいらっしゃるようです。
 
フリーソフトは無償で利用できる代わりに、利用に関しての保証は一切ないケースがほとんどです。そのソフトを導入したことによってなんか不具合があったとしても、自分で解決してね、というわけですね。このあたりはオープンソースのソフトウェアと変わりありません。
 

シェアウェアとは

 
シェアウェアとは、一定期間の間は無償で利用できるものの、その後継続して使う場合は利用料金を支払う必要があるタイプのソフトウェアです。試用期間中は特定の機能が制限されていたり、起動するたびにメッセージが表示されたりすることが多いようです。
 
利用料金の送り方は様々ですが、最近は送金代行サービスを利用したものが多いようです。
 
シェアウェアはフリーソフトと比べるとより市販ウェアに近い一面を持っていますが、ソフトを使用したことで不利益をこうむっても作者は責任を負わないのが一般的です。その分価格は安く設定されていることが多いです。
 

ドネーションウェアとは

 
ドネーションウェアはフリーソフトの発展形です。フリーソフトと同じように無償で使用することができますが、ユーザーはその価値があると判断した場合に寄付をすることができます。現金の代わりに酒代を求めるビアウェア(パイントウェア)や図書券を求める図書券ウェアなどもありますが、これもドネーションウェアの一種といえます。
 
寄付するかしないかは完全に個人の自由です。使いやすいソフトだったとしても寄付をしなければならない義務はありませんが、寄付は作者のやる気になります。場合によっては寄付をもとに新しいソフトウェアを開発してくれることもあるので、積極的に行うことをお勧めします。
 

メールウェアとは

 
メールウェアはフリーソフトの発展形です。フリーソフトと同様に無償で利用することができますが、継続して利用するためには必ず作者に対してメールを送る必要があります。求められるメールの内容はソフトの内容によっても多少異なりますが、一般的には「使用した感想」「改善してほしい点」「現在の動作環境」などを書いて送ると喜ばれるようです。
 

市販ウェアとは

 
市販ウェアとは、ソフトウェアの開発にかかわっている企業が有償で提供しているソフトウェアに対する総称です。フリーソフトに並んで、最もなじみが深い形式と言えるでしょう。ソフトの種類や価格帯はまちまちですが、ほぼすべてのソフトに共通して言えることとして「フリーソフトと比べてサポートが充実していること」が上げられます。
 
代表的な市販ウェアには「Windows」や「Mac OS」などのOSソフト、「一太郎」や「Word」などのワープロソフト、「Excel」などの表計算ソフトが上げられます。

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