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テザリングの意味と使い方をマスターしよう!

テザリングとは、スマートフォンなどの情報端末をモバイルルータ代わりに使用し、パソコンやタブレット端末などの機器をインターネットに接続する技術のことです。
 

 

パソコンをインターネットにつなぐには

 
パソコンをインターネットにつなぐには通常、固定回線もしくはモバイルルータが必要になります。固定回線とは光回線やケーブルテレビ、ADSLなどの家庭内に導入する回線のことです。こうした回線は安定性が非常に高く、通信速度も安定しやすいものの導入コストが割高で、外出先では回線を利用できないという欠点があります。
 
一方、モバイルルータとはその名の通り持ち運びができるルータです。ルータとは簡単に言えば複数台のコンピュータをインターネットに同時に接続するための機器(厳密には少し違うのですが、日常会話レベルではこの解釈で特に問題ありません)です。モバイルルータはスマートフォンと同程度のサイズの周辺機器で、ここから電波が飛ばされています。
 
モバイルルータは回線の安定性や通信速度といった点では固定回線に劣りますが、反面導入コストが低く、また非常に小さいので持ち運びができ外出先でもインターネットに接続できるという長所があります。
 

テザリングとは?

 
テザリングとは前述のとおり、モバイルルータなしでインターネットに接続する技術のことです。スマートフォンなどをモバイルルータの代わりに使用します。テザリングに対応したスマートフォンなどの機器があれば、もうモバイルルータは必要ありません。
 

テザリングの種類

 
テザリングにはWi-Fiテザリング、USBテザリング、bluetoothテザリングの3種類があります。
 
Wi-Fiテザリングは、スマートフォンなどとパソコンやタブレット端末をWi-Fiで接続するテザリングです。スマートフォンから飛ばされる電波でパソコンやタブレット端末をインターネットに接続するため、両者の間に少し距離があっても接続することができます。たとえば、スマートフォンをポケットに入れたままパソコンをインターネットにつなぐといったようなことも可能です。また、後述のUSB接続やBluetooth接続と違って、コンピュータを複数台インターネットに接続することも可能です。反面、スマートフォンなどのバッテリーの消費が速くなる、セキュリティ上のリスクがあるなどの問題点もあります。
 
USBテザリングは、スマートフォンなどとパソコンやタブレット端末をUSBで接続するテザリングです。両者をケーブルで接続する必要があるため、若干手間がかかります。また、USBポートがないタブレット端末などは当然利用できません。反面、Wi-Fiテザリングと比べると通信速度は安定します。
 
Bluetoothテザリングは、スマートフォンなどとパソコンやタブレット端末をBluetoothで接続するテザリングです。Bluetoothとはデジタル機器用の無線通信規格の一つです。Wi-Fiと比べると通信範囲が非常に狭いので、他者に悪用されるリスクは非常に低いです。また、消費電力も少ないです。反面、通信速度はWi-Fiと比べると遅くなりがちです。動画視聴などには向かないでしょう。
 

テザリングのメリット

 
テザリングの一番のメリットは、モバイルルータを持たなくて済むことです。モバイルルータ自体は小さいので持ち運ぶことが苦痛になるわけではありませんが、小さいゆえに紛失しやすかったり、落とした時に壊してしまったりするリスクがあります。テザリングならばスマートフォンなどのテザリング用の機器とパソコンやタブレット端末などのインターネットに接続するための機器以外を持ち歩く必要がなくなるので、効率的です。
 
また、モバイルルータの利用料金がかからなくなるので、スマートフォンをパケット定額で契約している場合はパケット料金が少なくなるというメリットもあります。
 

テザリングのデメリットと注意点

 
テザリングの一番のデメリットは、通信データ量が大きくなり通信速度制限に引っかかりやすくなることです。テザリングはスマートフォンを中継機器にしてパソコンやタブレット端末を使う技術なので、通信データ量はスマートフォンを単独で使用した時と比べても大きくなります。通信速度低下を起こしたくないという場合は、テザリングはあまり使わないほうがいいでしょう。特に家庭に固定回線がない場合は、自宅でのインターネットも極端に遅くなってしまうので注意が必要です。
 
また、通信データ量が大きくなるのでそれに従って電力消費も大きくなります。長時間テザリングを行うことがあらかじめ分かっているという場合は、予備電池や外部バッテリーなどをあらかじめ用意しておくのが賢明といえます。
 
料金については無料のケースもありますが、有料のケースもあります。有料といっても多くの通信事業者では525円/月なので大した負担にはなりませんが。
 

テザリングが向いている人・向いていない人

 
旅行先や出張先などで短時間インターネットを使うことが多いという人には、テザリングがおすすめです。短時間の利用ならば通信制限に引っかかることもありませんし、荷物も少なるので効率的です。一方、長時間インターネットを使うことが多いという人には、モバイルルータのほうがおすすめです。状況に応じて選ぶようにしましょう。

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